Geminids 2016: How to see this Christmas meteor shower

The European project STARS4ALL and sky-live.tv, bring the shower to your home. Live, from the clear Canary Islands skies.
Geminids’ father is a strange asteroid. Phaethon might mean, in the future, the Earth’s destruction.

Geminids’ Maximum activity is expected during the morning of December 14th (00:05 UT). Are you ready? Geminids are, along with Perseids, one of the two great meteor showers of the year. This shower is reliable, punctual and full of stars. Last year’s activity reached 200 meteors per hour (ZHR, zenith hourly rates, see Geminids 2015).
Where to look? They seem to come out from Castor and Pollux – their radiant -, the brightest stars of Gemini constellation. With the naked eye and without anything but a lot of patience, you will be able to observe bright meteors. Just as one condition, the sky must be clear and free of artificial light and clouds. Stare at an area of ​​the sky and keep looking at it for a few minutes. We recommend you lie on the floor, wrapped up in warm clothing. The sky will do the rest.
We will broadcast live from the Canary Islands, the entrance of these small fragments left by the asteroid (3200) Phaethon, into the terrestrial atmosphere. This tiny celestial body, is considered the Geminids progenitor since 1983, driving some astronomers crazy. A UCLA team led by Dave Jewitt, studied the results of NASA’s STEREO space-based observatories. These are our eyes on the Sun for asteroids and comets hunting for when they approach the star. Jewitt and his team realized in 2010 that Phaethon’s intensity had increased. They thought, then, that the asteroid wasn’t like regular ones, but was something new that they called “rocky comet”, a hybrid between an asteroid and a comet. Phaethon is a curious asteroid that gets so close to the Sun that the heat emitted by our star burns the dust residues that cover the rocky surface, which detach and make a gravel tail. And it does this quite often: every 1.4 years, like a comet would do. Jewitt, who will take part in our broadcast live on December the 14th, says: “Phaethon is too hot for water ice to survive, rendering unlikely the possibility that dust is ejected through gas-drag from sublimated ice. Instead, we suggest that Phaethon is essentially a rock comet, in which the small perihelion distance leads both to the production of dust (through thermal fracture and decomposition-cracking of hydrated minerals) and to its ejection into interplanetary space (through radiation pressure sweeping and other effects) “.

Javier Licandro (IAC), qualifies “(3200) Phaethon, with 4 or 5 km in diameter would totally destroy the Earth if it hit us. The collision would produce a global catastrophe that would probably terminate all species including ours. However Phaethon is a minor risk on the list of potentially dangerous bodies. However, we should keep an eye on it because the orbits of these small asteroids pass close to the Earth and are affected by so many effects that may cause a collision in the future”
It is curious that this shower, being one of the most attractive showers for many researchers, wasn’t observed until 1862.
This year, on December 14 at 00:05h UT, the Full Moon will coincide with the moment of Geminids maximum activity affecting the sky’s brightness and obscuring the weakest meteors .
Shooting stars are usually small dust particles of different sizes (some are smaller than grains of sand) detaching from comets or asteroids along their orbits around the sun. The resulting particle current (called meteoroids) is due to the melt produced by the solar heat and they are dispersed along the comet’s orbit, which is crossed every year by the Earth in its orbit around the sun. During this encounter, the dust particles disintegrate when entering the Earth’s atmosphere very quickly, creating luminous streaks known as meteors.

Transmissions

The STARS4ALL European project, in collaboration with the portal sky-live.tv, will broadcast the meteor shower live from Canarian observatories. The total time of the broadcast will be 30 minutes, separated into three events:

Transmission 1 – Sunset, 14 December 18: 30-18: 35 UT-local (19: 30-19: 35 CEST)
Transmission 2 – Departure Moon, 14 December 19: 10-19: 15 UT-local (20: 10-20: 15 CEST)
Transmission 3 – Geminids, 14 December 22: 00-22: 10 UT-local (23: 00-23: 10 CEST)

Make a wish!

From sky-live.tv we propose, to make a wish for every one of the meteors that cross the Earth’s atmosphere. We are in need of good intentions now, more than ever,
Please send us your wish as video or tweet using the hashtag #UnaEstrellaUnDeseo #WishonaStar to @sky_live_tv

Educational Activities

The Geminids observation will be used to develop several educational activities by secondary students (more information in astroaula.net). One of them will be to estimate the meteor shower activity from visual observations.
Three Spanish supercomputing centers, the Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), the Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) and Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) will collaborate on the promotion of sky-live.tv website transmissions.
STARS4ALL (stars4all.eu) is a project funded by the European Union’s H2020 Program, under contract number 688135. STARS4ALL involves eight institutions (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB and UCM) from European countries. The goal of STARS4ALL is to raise public awareness of the existence of light pollution in many of the places we live in and the importance of taking measures to reduce it.
Teide Cable Car, and SECAT (Study and knowledge of astronomy of Tenerife society) participate in the observation and retransmission of the Geminids from the top of Teide volcano (Tenerife). The Astronomical Association of Fuerteventura (AAF) and Cielos – La Palma participate in the observation from Fuerteventura and La Palma, respectively.

More info

Annual showers 2016
http://www.imo.net/calendar/2016
Audiovisual material
Imágenes alta resolución Gemínidas:
https://www.flickr.com/search/?user_id=65131760%40N06&sort=date-taken-desc&text=Geminids&view_all=1

Contact

Miquel Serra-Ricart, IAC investigator, mserra@iac.es
Spain: 0034 649 848 305

 

Picture 1.- Metamorphic meteors over the MAGIC telescopes (Observatory of Roque de los Muchachos, IAC) on December 13, 2015. Zodiacal light, Venus, Mars and Jupiter are also visible. J.C. Casado – IAC.

High Resolution https://flic.kr/p/Cevyr4

Picture 2.- Incredible, colorful Gemini over the top of the snowy Teide (3,718 m). On the right, the central zone of Orion, with the M42 nebula. The lights near the top are alpine climbers climbing the volcano. The image was obtained on December 15 2013 at dawn, from the Teide Observatory. J.C. Casado – IAC.

High Resolution https://flic.kr/p/inD8TU

GEMÍNIDAS 2016: cómo ver la lluvia de estrellas de Navidad

El proyecto europeo STARS4ALL y el canal sky-live.tv, te llevan la lluvia a casa. En directo, desde los cielos limpios de Canarias.
El padre de las Gemínidas es un extraño asteroide que trae “cola”. Faetón podría convertirse, en un futuro, en un destructor total de la Tierra.

La máxima actividad se espera la madrugada del 14 de diciembre (00:05 UT) ¿Estás preparado? Las Gemínidas son, junto a las Perseidas, uno de los dos grandes espectáculos de lluvias de estrellas del año. Fiables, puntuales y fecundas. La actividad del pasado año, por ejemplo, rozó los 200 meteoros por hora (ZHR, tasas horarias cenitales, ver Gemínidas 2015).

¿A dónde mirar? Parecen salir -tienen su radiante -de Cástor y Pólux, las dos estrellas más brillantes de la constelación de Géminis. A simple vista, sin necesidad de instrumento alguno, y altas dosis de paciencia se dejan observar los brillantes meteoros. Eso sí, los cielos deben ser limpios, exentos de contaminación lumínica artificial y los horizontes despejados. Conviene fijar la mirada en una zona del cielo y mantenerla, al menos, durante unos minutos ¡Verás que “llueven” estrellas! Necesitarás tumbarte en el suelo, bien provisto de ropa de abrigo. De lo demás, se encargan las estrellas fugaces.

Nosotros, desde las islas Canarias, asistiremos en directo a la entrada de estos pequeños fragmentos dejados por el asteroide (3200) Faetón, en la atmósfera terrestre. Este minúsculo cuerpo celeste, presunto progenitor de las Gemínidas desde 1983, trajo y trae de cabeza a los astrónomos. El asunto, tiene “cola”. El equipo dirigido por Dave Jewitt (UCLA), ayudado por las sondas STEREO, de NASA – nuestros ojos en el Sol para “cazar” asteroides y cometas en su aproximación a la estrella- se dio cuenta, en 2010, que Faetón experimentaba un aumento de intensidad en su brillo. Se trataba de algo nuevo que dieron en llamar “cometa rocoso” ¿Un híbrido entre asteroide y cometa? En síntesis, es un curioso asteroide que se acerca tanto al Sol -lo hace cada 1,4 años, de manera similar a como lo haría un cometa- que el calor emitido por nuestra estrella quema los residuos de polvo que cubren la superficie rocosa y forma así una especie de “cola de grava”. Jewitt, que participará en los directos de sky_live.tv el próximo día 14, asegura : “En el perihelio -su mínima distancial  al Sol- Faetón está extremadamente caliente, más o menos a 700ºC, tan caliente que el hielo no puede sobrevivir en su superfície, se habrá vaporizado mucho tiempo atrás y entonces tiene que haber otro proceso. Al final, decidimos que como está tan caliente, el proceso más probable es rotura térmica. Además es probable que Faeton tenga pérdidas por un proceso llamado desecación, porque se calienta tanto comparado con otros cuerpos del sistema solar al acercarse al sol, que creemos que las temperaturas tan extremas están implicadas en la destrucción de partes de la superficie cada vez que se acerca al perihelio”.

Javier Licandro (IAC), matiza “(3200) Faetón, con 4 ó 5 km de diámetro, es un destructor total. Si chocara con la Tierra, produciría una catástrofe a nivel global que acabaría con especies, incluída probablemente la nuestra. Aún así, Faetón es un riesgo menor en la lista de los cuerpos potencialmente peligrosos. No obstante, tenemos que controlarlo porque las órbitas de estos pequeños asteroides que pasan tan cerca de la Tierra están afectadas por muchos efectos que pueden hacer que, en un futuro, la órbita pudiera derivar en una órbita de colisión”.

Es curioso, pero esta lluvia, una de las más atractivas para muchos investigadores, fue observada por vez primera en 1862.

Este año, la Luna llena (14 diciembre a las 00:05h UT) coincidirá con el momento de máxima actividad de las Gemínidas y hará que nos perdamos los meteoros más débiles por el aumento de luminosidad ambiental.

Las llamadas ‘estrellas fugaces’ son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas  o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas o nube de escombros, resultante (llamados meteoroides), debido al “deshielo” producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

Además de la observación desde tierra se realizará un experimento conjunto con el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) dentro del proyecto europeo ORISON y en un intento de batir el récord de detección en doble estación de un bólido (Canarias – Peninsula).  Se lanzará un globo estratosférico desde Extremadura para grabar la lluvia sin la interferencia de la atmósfera y la Luna. Debido a la gran altura en que se produce en fenómeno (alrededor de 80km) y la transparencia del cielo de la estratosfera, cabe la posibilidad de que sea posible observar un bólido simultáneamente desde ambos lugares. Se ha elegido Extremadura para el lanzamiento desde la Península debido a su óptima disposición y sus cielos limpios de contaminación lumínica.

Retransmisión

En el portal sky-live.tv, la lluvia de estrellas se emitirá, en directo, desde Canarias. El tiempo total de la retransmisión será de 20 minutos separados en tres conexiones:

Conexión 1 – Puesta de Sol, 14 diciembre 18:30-18:35 UT-local (19:30-19:35 CEST)

Conexión 2 – Salida Luna, 14 diciembre 19:10-19:15 UT-local (20:10-20:15 CEST)

Conexión 2 – Gemínidas, 14 diciembre 22:00-22:10 UT-local (23:00-23:10 CEST)

¡Pide un deseo!

Desde sky-live.tv os proponemos, al igual que lo hicieron nuestros antepasados, convertir en deseo cada uno de los meteoros que atraviesen la atmósfera terrestre. Ahora, más que nunca, estamos necesitados de buenos propósitos.
Podéis enviarnos vuestro deseo en forma de vídeo o texto con el hashtag #UnaEstrellaUnDeseo #WishonaStar y la cita @sky_live_tv

Actividades Educativas

Las observaciones de las Gemínidas servirán para desarrollar varias Actividades Educativas dirigidas a estudiantes de secundaria (más información en astroaula.net). Entre ellas cabe destacar el cálculo de la Actividad de la Lluvia a partir de observaciones visuales.

Tres centros españoles de Supercomputación, el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web sky-live.tv.

STARS4ALL (stars4all.eu) es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea, bajo el contrato número 688135. En STARS4ALL trabajan ocho instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB y UCM) de seis países europeos. El objetivo de STARS4ALL es concienciar a la población sobre la existencia de contaminación lumínica en muchos de los lugares en los que vivimos y la importancia de tomar medidas para reducirla.

El Teleférico del Teide,y SECAT (Sociedad para el Estudio y Conocimiento de la Astronomía de Tenerife) participan en la observación/retransmisión de las Gemínidas desde el Pico del Teide (Tenerife). La Agrupación Astronómica de Fuerteventura (AAF) y Cielos-La Palma participan en la observación desde Fuerteventura y La Palma, respectivamente. La Junta de Extremadura colabora en la observación desde la estratosfera del fenómeno.

Más información

Actividad Gemínidas 2016 según IMO (International Meteor Organization)

 

Material audiovisual

Imágenes alta resolución Gemínidas:
https://www.flickr.com/search/?user_id=65131760%40N06&sort=date-taken-desc&text=Geminids&view_all=1

Vídeos Lluvias de Estrellas:
https://www.youtube.com/playlist?list=PL6oc5e7lSjeJrCw26369dYUS-VExFHD40

Gemínidas 2015
https://youtu.be/WxzFcuyml28?list=PL6oc5e7lSjeJrCw26369dYUS-VExFHD40

Dirección de contacto

Miquel Serra-Ricart, investigador del IAC, mserra@iac.es

España: 0034 649 848 305

 

 

Picture 1.- Metamorphic meteors over the MAGIC telescopes (Observatory of Roque de los Muchachos, IAC) on December 13, 2015. Zodiacal light, Venus, Mars and Jupiter are also visible. J.C. Casado – IAC.

Alta resolución https://flic.kr/p/Cevyr4

Picture 2.- Incredible, colorful Gemini over the top of the snowy Teide (3,718 m). On the right, the central zone of Orion, with the M42 nebula. The lights near the top are alpine climbers climbing the volcano. The image was obtained on December 15 2013 at dawn, from the Teide Observatory. J.C. Casado – IAC.

Alta resolución https://flic.kr/p/inD8TU