Egipto y las alineaciones solares

Investigadores del IAC junto con ingenieros de la UPM, han documentado las alineaciones de la salida del Sol en el solsticio desde varios templos de Luxor en Egipto. El evento astronómico fue retransmitido en directo a través del canal sky-live.tv, el pasado 19 de diciembre, con la colaboración del proyecto europeo STARS4ALL.

El pasado jueves 21 diciembre –a las 16:28 UT- nuestro planeta transitó por un punto singular en su órbita alrededor del Sol: el Solsticio de diciembre. La altura del sol al mediodía fue mínima –Hemisferio Norte, solsticio de invierno- o máxima –Hemisferio Sur, solsticio de verano- dando comienzo al Invierno o Verano, respectivamente. Además, esa posición solar no cambiará durante varios días motivo por el cual se denomina solsticio (del latín solstitium derivado de sol y sistere “permanecer quieto”). En términos prácticos el día del solsticio de invierno se corresponde al de menor duración del año (en horas solares), alrededor de esta fecha se encuentran el día en que el Sol sale más tarde y aquel en que se pone más pronto –sucede de forma inversa en el Hemisferio Sur-.

El significado o interpretación de este evento ha variado en las distintas culturas del mundo, pero la mayoría de ellas lo reconoce como un período de renovación que conlleva distintas celebraciones. El solsticio de diciembre es celebrado hoy por hoy por muchas culturas. En Perú, es el Capac Raymi, una ceremonia inca que rinde homenaje al Sol. En Bolivia, el Willka Kuti, que en aimara significa “la vuelta del sol” y los chilenos y argentinos se reúnen en la fiesta de origen mapuche We Tripantu.

Los colosos de Memnón son dos gigantescas estatuas de piedra que representan al faraón Amenhotep III situadas en la ribera occidental del Nilo. Como muestra la instantánea (17 diciembre 2017) durante el solsticio de invierno están perfectamente alineadas con el orto solar. Imagen J.C. Casado STARS4ALL.



 
Egipto y el Sol

 

Salida de Sol solsticial en el templo de Karnak en diciembre de 2017, alineado con el eje principal del templo.

 
En una serie de libros y artículos publicados en los últimos años, los miembros de la Misión Hispano-egipcia para la arqueoastronomía del Egipto antiguo, liderados por el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Juan Antonio Belmonte y el investigador egipcio Mosalam Shaltout, han realizado una serie de descubrimientos extremadamente interesantes y novedosos sobre la manera en que los antiguos egipcios podrían haber orientado sus edificios sagrados. Basándose en esos hallazgos, se ha postulado una teoría original, pero simple a su vez, por la que la orientación de los templos, u otros edificios sagrados, no se puede interpretar como un hecho aislado sino que debe situarse en el contexto más general de la arqueología del paisaje, entendiendo el paisaje en sentido totalizador, un lugar en el que tanto la tierra como el cielo juegan su papel.

“El Dios solar Ra jugó un papel determinante en la religión, la sociedad, incluso la política en el antiguo país de los Faraones“ indica Belmonte precisando que “en Tebas, antigua capital del imperio egipcio, se encuentran un conjunto espectacular de monumentos que incluyen orientaciones solsticiales, siendo el templo de Karnak el más importante de todos”.

Viajamos a Luxor para documentar las alineaciones de la salida del Sol en el solsticio desde varios templos, en especial Karnak, donde, además, se producen efectos de luces y sombras en diversas estancias del templo.

Galería de imágenes
Las actividades educativas estarán disponibles aquí
Información de la retransmisión
Información Expedición
Timelapse colosos de Memnón.
Vídeo de la retransmisión en Youtube: Luxor (imagen del Sol y comentarios)

Esta expedición está englobada en las Iniciativas de Contaminación Lumínica (LPI en inglés) del proyecto europeo STARS4ALL el canal sky-live.tv retransmitió, en directo, el amanecer solar desde el templo de Karnak.

“Después de nuestras visitas a los complejos monumentales Incas en los alrededores de Cuzco, Luxor, como centro neurálgico del antiguo Egipto, era una visita obligada. Estamos convencidos que el amanecer solar desde Karnak será un gran espectáculo que vamos a ofrecer en directo” comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC y jefe de la expedición.

STARS4ALL es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo número 688135. STARS4ALL está compuesto por 8 instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB, UCM) de 6 países.

Tres centros españoles de Supercomputación: el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).