Un grupo de investigadores está confeccionando un “Google maps” online nocturno. Se llama Cities at night y servirá para combatir la contaminación lumínica.

 

Los astronautas hacen fotos de nuestro planeta a diario desde la Estación Espacial Internacional. Algunas han sido publicadas en distintos medios de comunicación pero casi medio millón de imágenes permanecen desordenadas en un enorme archivo de la NASA cuyo difícil acceso hace que permanezcan sin descubrir.

 

Izquierda: La astronauta Samantha Cristoforetti tomando fotografías desde la cúpula de la Estación Espacial Internacional (ISS). Derecha: Imagen nocturna de Madrid tomada desde la ISS. ISS030-E-82053. Crédito: Earth Science and Remote Sensing Unit, NASA Johnson Space Center.

 

El proyecto  ‘Cities at night’ pretende utilizar todas estas imágenes para confeccionar el primer mapa mundi nocturno de alta resolución. Este mapa no sólo mejorará la resolución del que tenemos actualmente, en el que las ciudades se ven borrosas al ampliarlas, sino que además podremos apreciar una característica totalmente nueva, el color de la luz artificial de nuestras ciudades.

 

El mejor mapa nocturno que existe es en falso color ya que se confeccionó con imágenes en blanco y negro. En él las ciudades se ven borrosas cuando se amplía. Crédito: Night-lights imagery by NASA’s Earth Observatory

 

Los autores de este proyecto son físicos y astrofísicos de la Universidad Complutense de Madrid. “No se puede organizar estas imágenes automáticamente, por eso necesitamos la colaboración ciudadana”, cuenta Alejandro Sánchez, responsable del proyecto junto a Lucía García.  “Al principio usábamos tres aplicaciones que ya han utilizado más de 17.000 voluntarios para clasificar, localizar y georreferenciar las imágenes. Ahora estamos trabajando para transformar estas aplicaciones en juegos, para que colaborar sea divertido además de útil para la ciencia”.

 

Estos científicos tienen abierta una campaña de crowdfunding para financiar el diseño e implementación de los videojuegos. Los voluntarios verán imágenes nocturnas de ciudades y tendrán que jugar a identificar de qué ciudad se trata para ir montando este mapa mundi que ya tiene una primera parte publicada en la web del proyecto.

 

“Además de ser bonito”, dice García,este mapa representa datos sobre la iluminación nocturna a los que los científicos no habían tenido acceso hasta ahora”. Los resultados de ‘Cities at night’ servirán para estudiar un tipo de contaminación cuyos efectos son desconocidos por la mayoría, la contaminación lumínica. Desde el proyecto europeo STARS4ALL, coordinado por la Universidad Politécnica de Madrid, se trata de concienciar a la ciudadanía de que la luz artificial nocturna no sólo nos impide ver las estrellas, sino que altera nuestro reloj biológico, lo que tiene efectos negativos sobre la salud humana. Así mismo, altera los ecosistemas suponiendo un peligro para plantas y animales. Estos mapas representan datos muy importantes para que los investigadores valoren estos efectos así como para mejorar nuestra eficiencia energética y controlar el gasto en alumbrado público.

 

Los científicos son conscientes de la controversia que genera este tema cuando se habla de seguridad. “No se trata de apagar todas las luces, sino de usarlas sólo cuando es necesario, dirigirlas hacia el suelo y mantener niveles correctos de iluminación” comenta García. “Una carretera fuertemente iluminada con un alto contraste entre unas zonas y otras es más insegura que otra con una iluminación tenue uniforme.”

 

En las imágenes del nuevo mapa, los investigadores son capaces de identificar la tecnología de iluminación que se emplea en cada parte de la ciudad. La migración a tecnología LED conlleva habitualmente un cambio de color; se están instalando luces frías en lugar de cálidas y esto nos afecta negativamente, puesto que esta luz es más energética.

Concepto de aplicación móvil. Crédito imágenes interiores: Earth Science and Remote Sensing Unit, NASA Johnson Space Center.

 

Más información:

Campaña de Crowdfunding: https://stars4all.mipise.com/es/citiesatnight

Proyecto Cities at Night: http://citiesatnight.org/?lang=es

Proyecto STARS4ALL: http://stars4all.eu/?lang=es

Mapa nocturno de baja resolución: https://blue-marble.de/nightlights/2012

Imagen de alta resolución nocturna de la ciudad de Madrid: https://eol.jsc.nasa.gov/SearchPhotos/photo.pl?mission=ISS030&roll=E&frame=82053

Contacto:

Lucía García: lucia_garcia@ucm.es / 0034913944592

Alejandro Sánchez: alejasan@ucm.es  / 0034619358685